Участок

Что ест червяк?

Правообладатель иллюстрации ARCO/naturepl.com

Обозреватель BBC Earth рассказывает об удивительных существах, живущих группами и совершающих инженерные подвиги.

Дождевой червь по имени Дэйв взбудоражил британскую научную общественность. А все потому, что длина Дэйва 40 см, что делает его и ее (мы объясним это позже) самым длинным дождевым червем, найденным на территории Великобритании.

  • Думаете, что пингвины милые и ласковые? Ошибаетесь
  • Вся правда о летучих мышах-вампирах
  • Вся правда о бобрах: когда-то они были гигантскими
  • Вся правда о кроликах: плодятся ли они как кролики?

Но — хоть и это может прозвучать неожиданно — о дождевых червях можно рассказать еще много чего интересного.

Вот пять удивительных фактов о них.

Дождевые черви достигают невероятных размеров

Правообладатель иллюстрации blickwinkel / Alamy Stock Photo Image caption Гигантский Megascolides australis

Допустим, дождевой червь Дэйв действительно удивил граждан Великобритании, включая исследователей из лондонского Музея естественной истории, измерявших его.

Однако — по сравнению со своими сородичами из других уголков мира — с длиной в 40 сантиметров он просто кроха, если учесть, что некоторые виды достигают 1 м.

Измерить длину дождевого червя довольно непросто, так как его мягкое тело естественным образом вытягивается и сокращается, и особь можно случайно растянуть.

Тем не менее самым крупным дождевым червем в мире может быть Megascolides australis, обитающий в Австралии. Это редкий вид, встречающийся всего в пяти регионах этой страны.

Согласно Энциклопедии находящихся под угрозой видов, представители Megascolides australis достигают 2 м в длину при диаметре 4 см.

Другой вид, африканский гигантский дождевой червь (Microchaetus rappi), тоже, как говорят, может похвастаться длиной в 2 м и более.

Гигантские дождевые черви создают загадочные холмы

Правообладатель иллюстрации Deilphine Renard Image caption Снимок «суралес» с беспилотника

Известно, что черви способны перепахивать землю, но в Южной Америке один из видов дождевых червей создает необычные, но очень красивые холмики.

«Суралес» — это ландшафт, состоящий из зеленых бугорков и глубоких ям, образующих замысловатые, но в то же время правильные узоры.

Они покрывают множество квадратных километров, однако эти удивительные холмы были созданы не кем иным, как обычными дождевыми червями длиной до 1 м.

Способ, при помощи которого дождевые черви строят свои бугорки, несколько странный.

За многие десятилетия черви вида Andiorrhinus приобрели строгие привычки в питании. Их трапеза проходит в затопленных ямах, и свои экскременты они оставляют там же.

Со временем их экскременты накапливаются и образуют огромные бугры до 5 м в ширину и 2 м в высоту. Об этом открытии ученые сообщили совсем недавно — в мае 2016 года.

Дождевые черви способны спариваться часами

Правообладатель иллюстрации Robin Chittenden/naturepl.com Image caption Обыкновенные земляные черви (Lumbricus terrestris) в процессе спаривания

Что касается сексуальной выносливости, то дождевые черви могут легко превзойти другие виды, в том числе человека.

Спаривание у обыкновенных дождевых червей (Lumbricus terrestris) может длиться более трех часов подряд.

Исследование 1997 года показало, что во время ухаживания дождевые черви залезают в норы друг к другу, иногда до 17 раз подряд.

Если этого вам недостаточно для подтверждения их стойкости и запасов энергии, вот еще один факт: каждый половой акт длится от 69 до 200 минут. Ученым это известно, так как они сняли сам процесс на видео.

У них проблемы с отцовством (и материнством)

Правообладатель иллюстрации Kim Taylor/naturepl.com Image caption И папа, и мама… Отсюда все проблемы

Дождевые черви — гермафродиты, то есть у каждой особи имеются и мужские, и женские половые органы.

Во время спаривания они борются за то, чтобы передать друг другу семенную жидкость и оплодотворить яйцеклетки друг друга.

Это означает, что Дэйв мог быть и отцом, и матерью многочисленных отпрысков, передав каждому из них половину своих генов.

Но на этом трудности не заканчиваются.

В 2013 году ученые впервые в истории провели тесты на отцовство в отношении дождевых червей. Они обнаружили, что у них зачастую бывает несколько партнеров, и шансы получить потомство выше всего у первого и третьего червя, участвовавших в спаривании с конкретным партнером.

Вероятно, второй червь терпит неудачу потому, что его семенная жидкость не достигает семяприемника, уже заполненного первым партнером, и затем смывается семенной жидкостью третьего.

Более того, в то время как некоторые дождевые черви спариваются очень долго, другие виды вообще отказались от спаривания.

У некоторых тайваньских горных дождевых червей (Amynthas catenus) в процессе эволюции исчезли гениталии, и потомство они производят при помощи девственного размножения, или партеногенеза.

Это означает, что они передают своим отпрыскам 100 % своих генов, создавая собственных клонов, что делает их и матерью, и отцом каждому маленькому червю.

Они образуют стада, подобно коровам

Правообладатель иллюстрации ARCO/naturepl.com Image caption Стадо дождевых червей

А еще они принимают групповые решения. По данным исследования, опубликованного в 2010 году, дождевые черви способны общаться между собой и влиять на поведение друг друга при помощи прикосновений.

Это дает им возможность коллективно решать, в каком направлении будет двигаться все стадо.

Это удивительное поведение червей вида Eisenia fetida впервые позволило доказать, что некоторые кольчатые черви действительно способны образовывать активные группы.

Из этого открытия следует, что дождевые черви — социальные животные, и их групповое поведение схоже с тем, что демонстрируют другие виды, ведущие стадный образ жизни.

Так что в следующий раз, когда вы возьмете в руки червя и бросите его в компостную кучу, вспомните об этом. Возможно, вы разлучаете его с друзьями.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Червивое яблоко — не значит хорошее, это большое заблуждение. Если оно червивое, из этого не следует, что сад ничем не обрабатывали, и наоборот — его могли обработать вдесятеро сильными препаратами, но не в нужный срок.

На качество яблок влияет много факторов — от неправильного ухода до естественных взрывов популяции бабочки яблонной плодожорки, гусеницы которой и едят яблоки. Главное — непрофессиональная агротехника: из-за длительного неправильного ухода происходит взрывное увеличение популяции вредителя, но при этом отсутствуют его естественные враги (например, птицы, насекомые-паразиты и хищники). В профессиональных садах обязательно опрыскивание, но нужно знать, в какой именно период его проводить: делать это нужно во время лёта бабочки и откладки яиц. Раньше команду по опрыскиванию давали находящиеся во всех регионах станции защиты растений: они отслеживали фенофазы вредителей, в том числе и плодожорки. На базах выставляли феромонные ловушки и на этот запах ловили самцов — когда определённое количество приклеивалось, давалась команда. Сейчас же станции позакрывали и многое делается на глаз.

У червивых яблок и товарного вида нет, и загнивают они быстро, а гниль — это совсем плохо, потому что она пронизывает не только загнившее место, но и всё яблоко.

Червь встречается в донных отложениях на глубине 10—40 метров в Индийском, Тихом и Атлантическом океанах. Самый крупный образец насчитывал 299 сантиметров в длину и весил более четырех килограммов.

Существо живет, зарывшись большей частью тела в донный песок. Снаружи находится только голова червя с примитивными глазами, мощными челюстями и пятью чувствительными антеннами.

Этими антеннами червь реагирует на колебания воды, которые возникают из-за движения рыбы, а также чувствует тень, которую отбрасывает на него проплывающая мимо жертва.

Почувствовав добычу поблизости, «червь Боббита» молниеносно хватает ее и уволакивает в свою нору. На видео видно, что даже яд и шипы рыбы скорпены ее не спасли.

Интересна история происхождения англоязычного названия червя. Супружеская пара Джон и Лорена Боббит стала известна в желтой прессе из-за семейного скандала. Лорена, ненавидя своего мужа, как она заявляла, за изнасилование, дождалась, когда Джон уснет, и ножом отрезала ему половой орган (который, впрочем, потом удалось пришить на место). С тех пор все ситуации с отрезанием половых органов в англоязычной среде стали называть «боббитовскими». Предполагается, что червь получил такое название благодаря своим ножеподобным челюстям. Хотя происхождение этой версии названия и вызывает сомнения.

На человека червь не охотится, так как слишком мал для этого. Однако в научных публикациях встречается упоминание, что такие черви кусали людей, вызывая серьезные травмы.

Ранее океанологи засняли забавную придонную рыбу с плавниками, похожими на лапки, чтобы ходить по дну.

Евгения Щербина

Уже четыре года на базе университета профессор ПГУ имени С. Торайгырова, кандидат сельскохозяйственных наук Болатжан Мустафаев, а также научные сотрудники, студенты и магистранты занимаются вермикультивированием — переработкой органических отходов с помощью дождевых червей. Под их присмотром несметное количество червей съедает всё подряд, и заодно производит очень полезный продукт биогумус — высококачественное, экологически чистое органическое удобрение.

В Казахстане практически нигде, кроме как в ПГУ, вермикультивированием не занимаются, однако во многих других странах такой способ утилизации отходов используют в промышленных масштабах, оценив по достоинству преимущества этой безотходной технологии, которая не просто позволяет биологическим способом избавляться от мусора, но еще и дает возможность получать экологически чистое удобрение.

«Переработкой отходов занимаются обычные дождевые черви, — рассказывает профессор Мустафаев. — Мы пробовали использовать калифорнийских червей, но сейчас остановились на местных, павлодарских, так как они более приспособлены к нашим условиям, к нашему климату. Мы их используем для переработки органических отходов растениеводства и животноводства, а также пищевых. Весной приспособили их к бумаге, правда, летом студенты были на каникулах, и бумажных отходов в университете было не слишком много, но примерно триста килограммов мы переработали за это время. Мы будем весь бумажный мусор ПГУ и дальше использовать, так как червям нужна целлюлоза, которая содержится в этих отходах в большом количестве, а университет в свою очередь экономит на вывозе мусора. В год ПГУ приходилось тратить несколько миллионов тенге на то, чтобы машина два раза в месяц приезжала и забирала бумагу, теперь же эти расходы будут сокращены, черви весь мусор съедят».

Правда, в чистом виде черви бумагу не едят. Сотрудники университета готовят специальную смесь, субстрат.

Фото informburo.kz В чистом виде черви бумагу не едят «В нём содержится в основном навоз, а также растительные остатки, опилки ещё можно добавить, солому, бумагу, пищевые отходы. В основном используется навоз мелкого рогатого скота, конские отходы, — продолжает Болатжан Абдыканович. — Тяжелее всего довести до съедобного для червей состояния птичий помёт, так как в нём много азота, и у него высокая кислотность. К нему мы добавляем уже готовый биогумус, и через месяц примерно черви уже могут эту смесь перерабатывать. В целом, субстратами для разведения червей могут служить любые органические материалы — как растительные остатки и навоз, так и отходы скотобоен, мясокомбинатов, рыбной, пищевой, сахарной, кожевенной, деревоперерабатывающей и пивоваренной промышленности, а также осадок сточных вод».

Черви живут до шестнадцати лет и очень быстро размножаются — за год их количество увеличивается в четыре раза. У Болатжана Абдыкановича в настоящий момент «трудоустроены» примерно восемь миллионов червей. Кстати, они — гермафродиты, каждая взрослая особь имеет в наличие и мужскую, и женскую половые системы, у червей перекрёстное оплодотворение, то есть для размножения им не нужна пара, однако профессор по секрету сообщил, что некоторые всё-таки умудряются спариваться между собой.

Фото informburo.kz Каждый червяк за сутки съедает равный своему весу объём компоста

Каждый червяк за сутки съедает равный своему весу объём компоста — примерно один грамм, и производит вполовину меньше биогумуса. То есть если скормить тонну субстрата, получится пятьсот литров органического удобрения. Каждый год университетские черви съедают около двадцати тонн органики. А производительность их труда напрямую зависит от окружающей среды.

Биогумус, который производят университетские черви, называется «Павлодарский». Он имеет стандарт производства и сертификат качества. И хотя биогумус это, по сути, просто переработанный червями навоз, он не имеет неприятного запаха и выглядит как обычная плодородная почва.

«В нём есть все элементы питания, которые необходимы растениям, и притом их намного больше, чем в минеральных удобрениях, — рассказывает Болатжан Абдыканович. — Во время переработки червь обогащает гумус микроорганизмами, и полученное удобрение является высокоэффективным и экологически чистым, его применение улучшает агрохимическое свойство почвы, увеличивает урожайность».

Дождевые черви — типичные представители функциональной группы «экосистемных инженеров» (Jones et al., 1994), основная экологическая роль которых состоит в модификации среды обитания. Количественная оценка участия дождевых червей в процессах почвообразования и в формировании физических и химических свойств почв проводилась неоднократно применительно к почвам разных типов (Стриганова, 1980; Карпачевский, 1997). Значительно меньше сведений об особенностях трансформации веществ в пищеварительном тракте и образуемых дождевыми червями органо-минеральных агрегатах (копролитах), хотя по своей суммарной массе они достаточно велики и должны учитываться при изучении почв (Drake, Horne, 2007). По имеющимся у коллектива авторов данным, копролиты дождевых червей существенно отличаются от почв по основным физическим показателям (ОГХ, дисперсности и др.) и по важнейшим биологическим свойствам (состав и физиологическое состояние микроорганизмов, активность процессов трансформации соединений углерода, азота). Однако до сих пор остается неясным, имеется ли специфичность воздействия дождевых червей различных эколого-трофических групп на таксономическую структуру и функциональные показатели почвенных микробных сообществ, а также основные гидрофизические характеристики почв. Более детальное исследование пищеварительного тракта и копролитов дождевых червей разных видов приобретает особую актуальность в связи с широким распространением вермикомпостирования, а также использованием дождевых червей в мелиорации и рекультивации почв. В связи с этим, целью проекта будет являться сопряженное изучение влияния дождевых червей различных эколого-трофических групп на физико-химические и микробиологические показатели почв различного генезиса. В проекте основное внимание будет уделено количественной оценке роли дождевых червей разных видов в формировании физического состояния, водоудерживающей способности почв, что позволит получить новые данные в области гидрофизики почв. Одной из центральных задач проекта будет комплексное изучение (количественная и качественная оценка) модификации видового состава, биомассы и функционального разнообразия почвенных микробных сообществ под воздействием дождевых червей разных эколого-трофических групп. Существенное внимание будет уделено изучению активности процессов трансформации азота и углерода в кишечнике и копролитах дождевых червей разных эколого-трофических групп.

Исследователи продолжают изучать свойства марсианского грунта и проверять, насколько он может быть полезен будущим колонизаторам. После громкого эксперимента, в ходе которого специалисты вырастили картофель в марсианской «почве», никто уже не сомневается в том, что на Красной планете когда-нибудь появятся целые плантации растений.

Но вот вопрос: как можно улучшить свойства грунта безжизненной ныне планеты? Один из вариантов – удобрения, но над ними ещё предстоит поработать: классические тут вряд ли подойдут. Пока что ставки делаются на естественные отходы самих колонизаторов, хотя до проверки и этой гипотезы ещё дело не дошло. Сейчас первые исследования проходят с использованием свиной мочевины и навоза.

Другой вариант – живые организмы, которые улучшают качество почвы естественным образом в ходе своей жизнедеятельности. Речь идёт, конечно же, о червях.

Исследователи из Нидерландов решили проверить, как будут чувствовать себя черви в марсианском грунте. К тому же, им важно было понять, как на Красной планете будут развиваться замкнутые экосистемы.

В ходе эксперимента команда поместила двух взрослых дождевых червей в симулятор марсианского грунта, который был создан экспертами НАСА. Эту почву при этом удобряли естественными отходами.

Учёные начали с зелени. Почву с высаженными семенами они удобрили органикой, а после появления первых всходов в один из образцов запустили червей.

Результаты не заставили себя долго ждать: оказалось, что руккола превосходно растёт в удобренной почве с червями, а вот в другом образце рост растений происходит гораздо медленнее.

В удобренной почве с дождевыми червями зелень заметно ускорила свой рост.

«Очевидно, что навоз стимулировал рост, и мы видели, что черви были активными. Однако самый большой сюрприз нас ожидал в конце эксперимента: мы обнаружили двух молодых червей в имитации почвы Марса», — рассказывает ведущий автор исследования Вигер Вэймлинк (Wieger Wamelink) из Вагенингенского университета.

По его словам, того, что черви так быстро привыкнут к марсианской почве, да ещё и начнут размножаться, исследователи не ожидали.

Авторы поясняют: черви крайне важны для роста растений не только на Земле, но и на Марсе, а также на Луне. Они очень эффективно перерабатывают омертвевшие остатки растений. Естественные выделения червей после переваривания такой пищи содержат органические соединения. Когда они попадают в почву, за дело берутся бактерии: их деятельность высвобождает питательные вещества – азот, фосфор, калий. А их, в свою очередь, используют для роста молодые растения.

Кроме того, норы червей способствуют естественной аэрации (насыщению почвы кислородом), а также улучшают структуру почвы, делая полив более эффективным. Последнее, кстати, крайне важно, поскольку в глубокие слои «почвы» Красной планеты вода проникает с трудом.

На Земле для аэрации почвы используется серебряный кварцевый песок, однако для марсианского грунта он оказался не столь эффективным, добавляют эксперты.

Пока что в списке пригодных для роста на Марсе растений содержится двенадцать наименований. Среди них – стручковая фасоль, горох, редис, томаты, картофель, руккола, морковь. Единственным видом, который до сих пор «оказывает сопротивление», является шпинат.

Кстати, чтобы отпраздновать успех эксперимента, учёные приготовили обед из «марсианского урожая». Но для начала все продукты проверили на предмет наличия тяжёлых металлов и алкалоидов, чтобы узнать, насколько безопасны зелень и овощи для употребления в пищу. Такую проверку будет проходить вся экспериментальная «марсианская» пища, уточняют исследователи.

Снять пробу пригласили людей, которые поддержали проект на краудфандинговой площадке. Сбор средств ещё продолжается, так что проспонсировать исследования может любой желающий. Все подробности по этой .

Созданию полноценных марсианских плантаций мешают нехватка света, суровый климат и вредоносное излучение.

Команда нидерландских исследователей планирует продолжить сотрудничество с НАСА и другими научными центрами. Учёным предстоит преодолеть ещё множество трудностей, прежде чем на Красной планете появятся полноценные плантации. Среди самых главных проблем – климатические условия, опасное излучение из-за отсутствия магнитного поля, а также малое количество света (из-за чего зелень и овощи на Марсе будут расти на 60% медленнее земных).

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *